Albastrele sunt plante ierboase, ce traiesc 1-2 ani, avand tulpina ramnificata si acoperita cu frunze.

Frunzele sunt lunguiete si adanc crestate, asezate in mod altern.

Din cauza perilor cu care este acoperita, intreaga planta are un aspect matasos, de culoare verde-alburie.

Florile de albastrele sunt tubuloase, albastre, rareori alb-roz.

Ele sunt dispuse mai multe la un loc, formand un capitul, inconjurat de jur imprejur cu bractee de culoare verde, cu marginile acoperite cu dintisori bruni.

Florile de albastrele marginale sunt mai mari, de forma unei palnii cu 5 dinti, cele centrale mai mici.

Infloreste in lunile iulie-septembrie.

O gasim raspandita prin locuri uscate, pietroase, pe marginea drumurilor si mai ales pe langa lanurile de cereale.

De la albastrele se aduna numai florile de culoare albastra, inlaturandu-se cele de culoare alb-roz, culese eventual din greseala.

Eliminarea acestora se face inainte de uscare, deoarece din produsul uscat ele se inlatura foarte greu.

Florile de albastrele se aduna numai pe timp uscat, dupa ce roua s-a ridicat si in momentul cand ele sunt complet deschise.

Uscarea se face intinzand florile in straturi foarte subtiri. In cazul uscarii cu ajutorul caldurii artificiale, temperatura nu trebuie sa depaseasca 35 grade C.

Din 3-4 kg flori intregi proaspete cu receptacul se obtine 1 kg produs intreg uscat.

Florile au actiune diuretica, iar sub forma de bai se folosesc in diferite boli de ochi.

Intern: antidiareic, diuretic. Extern: calmant in iritatiile oculare.

Albastrele – Centaurea cyanus